Met winst op beide racedagen was het voor Laura Smulders een weekend waar ze vooraf alleen maar over kon dromen. En om het feest nog completer te maken, stond ook haar zusje Merel Smulders in de finale bij de Women Elite.

Photo: Jerry Landrum

Het was een ongelooflijk weekend voor Laura, haar doel dit jaar was een dubbel pakken en die kan ze nu het eerste weekend al meteen afvinken. “Ik begon mijn benen wel te voelen na één rondje. Ik wist dat ik hier mentaal mee moest omgaan, want uiteindelijk heeft iedereen hier last van.” Laura won alles op de halve finale na, deze moest ze overlaten aan Mariana Pajon, de Olympisch kampioene van Rio en Londen. Het was een lang weekend, met veel races, wat uiteindelijk toch zijn tol ging eisen bij sommige rijdsters. Ook Laura had hier last van… “In de halve finale zakte ik onder aan de heuvel door mijn benen, waardoor ik volle bak tegen de eerste bult aan sprong.” Door dit foutje kwam Laura op plek vier te liggen, maar vocht zich uiteindelijk terug naar de tweede plaats. Dit was belangrijk voor haar, want dan kon ze in de finale een betere startpositie kiezen. Eenmaal voor de finale bij de startheuvel aangekomen, zag ze dat haar jongere zus, eerder mocht kiezen. “Ja, dat was wel even een dingetje! Maar ik was al lang blij dat Merel samen met mij in die finale stond. Ik wist dat ze toch wel de buitenkant zou kiezen. Zij wilde uit die verdrukking blijven en rustig haar rondje rijden. Het is tenslotte voor haar toch die ervaring op doen. Ik koos voor de binnenkant en stond op twee naast Mariana.” De rollen waren vandaag omgedraaid en had Laura, Mariana aan de binnenkant. Laura had in de finale een superstart en reed daarmee een record op de startheuvel. Ze had Mariana tot de tweede bult nog naast haar, maar sprong op de triple gelijk naar binnen, waardoor ze stevig op kop kwam te liggen. “Ik dacht toen, alles geven tot aan de finishlijn.” Ook op de tweede dag was het publiek met grote aantallen naar Papendal gekomen, om de Nederlanders over de finish te schreeuwen. “Ook vandaag hoorde ik ze weer schreeuwen, bij het opkomen van het laatste stuk. Halverwege het laatste stuk was ik ook aan het schreeuwen, ik was helemaal door het dolle heen. Niet normaal dit… Wat heb ik nu weer geflikt, dacht ik toen!” Het was voor Laura haar vijfde wereldbeker overwinning op rij en haar vierde op Papendal. Volgende week zijn de rondes in Zolder en daar hoopt ze hetzelfde te kunnen doen. “Nu eerst feestvieren en deze week rust en dan zien we volgende week wel weer!”